楓活誌

在加拿大“人生七十才開始” ,請讓我優雅的老去

刊載於溫哥華港灣Maple專欄 這才是溫哥華專欄

溫哥華港灣(BCbay.com)專欄作者Maple︰每個人總有一天會在人生的舞台上告別,死亡的大限無法預知,但歲月的齒輪每天都在運轉,”老”人無國籍疆界之別,盡管醫學再發達、美容技術日新月異,沒有人能夠倖免于老化的過程,不論是生理上、心理上,都無可違抗于自然的演進。

中國字的”老”,可以是描述年長者的形容詞,”老”人、”老”者。也可是用來描述衰退,例如”老”化、”老”邁、衰”老”。甲骨文的”老”字,上方的土字畫成像上卿、大夫戴的冠冕,中間加了人的形狀,用手拄著棍杖,表示頭戴冠冕、手拄拐杖年長的上卿或大夫。有的甲骨文在   加“毛” ,表示上卿、大夫因年長而頭發越來越長,因為在遠古時期中國人認為須發是父母所賜,不能隨意剔剪,所謂:身體發膚受之父母,不敢毀傷,所以年齡越大,須發就越長。許慎《說文解字》︰老,考也。七十曰老,換成白話就是: ︰老,就是衰朽。人到七十的狀態叫“老”,老字的造字采用“人、毛、匕”的會義字,換言之就是須發都變白了,老”字作邊旁的字全是與老化有關。

與老字的聯想,除了老人斑、老人臭、老人痴呆、老不休、老番顛、老頑固、老朽、老不曉事、老古板、倚老賣老……,”老化”負面的形象遠大于對長者的尊重與重視。彷佛衰老的人生就是蒼白、晚景淒涼的寫照。

凡人皆會老,問題是,你怕不怕”老”?你準備好變老了嗎?

既然人都會老去,但要如何在老去的過程中學會調適,並讓自己持續保有對生命的熱情和活力呢?我總是這個問題充滿興趣。

由于工作的關系,常有機會接觸年邁的長者,杜甫詩中:”人生七十古來稀”,事實上由于醫療科技的進步,我在加拿大卻深深體悟,原來”人生七十才開始”! 而人們的”老”,原來可以是如此的從容如此的優雅,面對”老”化的歷程,可以如此坦然自在!

每天面對眾多長者前來,不時見到相濡以沫的夫妻相伴而行,也有獨居老人踽踽獨行來到,少數由子女、或是照護者陪伴而來。絕大部分退休後的長者仍然活力充沛,忙著參加小區中心的健身活動、學習不同的課程、擔任宗教機構、學校、圖書館或其他單位的義工,安排旅游,也有的人會偶爾分擔照顧孫子女。安娜最喜歡贍養院安排的舞蹈課,西班牙裔的她一听到音樂的節奏,彷佛就燃起了青春的熱情;年屆近八十的老杰克是電影制片,現在平日在溫哥華忙于工作,但很早之前就在郊區買下農場與家人同住,假日的時候回到農場去學習適應退休後的生活;老人失智的菲奧娜最喜歡向人展現照護人員幫她彩繪的指甲;派翠西亞近年不再騎哈雷了,露營車成了她最喜歡的旅游方式;第三度結婚的麥克總是陪伴著愛妻,因為她害怕自己一個人獨處的時候。這些加拿大長者,絕大多數安靜、干淨、謙虛而有禮貌,我幾乎不曾听到他們因久候而抱怨,不攀比子女的成就、不炫耀自己的財富與過往,不抱怨欠缺子女陪伴,他們的獨立、從容與優雅的人生態度,洗刷了我對年老的刻板印象!

加拿大官方的網站多將Seniors譯作”耆英”,這些銀髮族的長者們,受到加拿大完善的養老政策,包括老年保障金計劃(Old Age Security Program)、注冊退休儲蓄計劃(Registered Retirement Savings Plan,簡稱RRSP)。如果是退伍軍人,還能享受加拿大退伍軍人事務部(VAC)提供的多種福利。老年保障金計劃除了基本的老年人保障金(OAS Pension)還有老人福利金(Benefits)、鰥寡津貼(Allowance and the Allowance for Survivor)等等,補助津貼固然有限,但至少可以負擔基本的生活所需。

隨著人口的結構老化,在加拿大,退休年紀已不再僅局限在65歲,年紀在七十歲以上繼續經營事業,或擔任兼職的顧問,宗教團體、學校或小區的義工等等,重返校園進修,在贍養中心里也各式各樣的課程,由于社會福利的津貼,讓這些”老”朋友們基本的生活無虞,也讓其子女們能夠安心的照顧自己的下一代。

此外社會服務團體如華人熟知的中僑互助會推行”家中安享計劃”,協助年長者可以在自己家中享有獨立生活,並保持其與小區的聯系,互助會提供非醫療服務項目以及簡單的日常家務服務,友善探訪服務、護送服務,甚至每周星期五的購買日用品服務,讓長者可以不用依賴子女,能夠維持獨立的生活。活得自信、有尊嚴,長輩們也會更健康、更快樂!

前陣子返回家鄉探親,見到在國內的家族親友和朋友們,許多高齡但不敢退休或年屆退休的”老人”都在忙著照顧家人更老邁的父母,許多人請不起或不信任看護,忙著陪同長者就醫、住院、中國人的觀念里重人倫、重孝道誠然是一種美德,然而,許多長者倚老賣老,養兒防老情緒勒索之下,”親情”儼然成為生命中不可承受之重。

既然抵擋不了衰老的過程,那麼至少讓我們學習從容優雅的老去!

學習寬容與仁慈的對待自己與他人、

學習獨立自主、不成為他人或子女的負擔、

學習管理自我的心理與身體的健康、

用熱情開放的心,學習新鮮的事物、

學習不抱怨、不攀比、不炫耀!

請讓我從容優雅的老去 Let me age gracefully!